Monday, November 13, 2017

Plains And Mountain Ranges

Greetings from Piedecuesta, Santander, Colombia. We’re currently staying with friends, Claudia and Carlos, in this small town about 15 miles south of Bucaramanga.

Piedecuesta sits at about 3000 feet. Its name means “foot of the hill,” and indeed it’s located just below the Mesa de Los Santos, whose top plateau is about 2500 feet above the town.
Carlos also flies RC gliders, and he and fellow pilots have located a slope site on the Mesa with very strong lift matching what we’ve experienced at Eagle Butte in Washington State on a good day; slope pilots world-wide know this means the lift is not just excellent, it's outstanding.
Terpel station camping
Terpel station camping/Tankstelle/acampando en Terpel/
But first things first: how did we get here from Santa Elena, the site of our last post, and how come it took us seven weeks to cover the mere 160 straight-line miles between there and here? — By having a general idea of a route but changing and augmenting it to adapt to new information, local situations, and personal whims.
Road work
Road work/Straßenbau/obra en la vía
From Santa Elena, we headed east and down the Cordillera Central to the Magdalena River. We wanted to “test-camp” at a newly-built gas station we had noticed in August while driving to Girardota from Bogotá. This new Terpel station is laid-out like modern Copec stations in Chile: ample room for free parking/camping away from the road, clean toilets and showers, and a small restaurant with wifi. Turns out that Copec and Terpel have merged, and more of these type of gas stations are being built. The only downside is, they can be noisy with big trucks coming and going throughout the night.
Beautiful road/schöne Straße/hermoso tramo
From there, we started heading south along the Magdalena River to drive some backroads to the small town of Apulo. Marcela’ family has a lot there they're selling and a good neighbor, Doris, at whose place we could park. Well, negative on that route: we encountered a complete road closure due to some bridge construction. We were told to expect a 1-hour delay, which later was updated to “at least four or five.” Never mind that we got this updated info only because Marcela pursued it, not because it was volunteered by the road crew.
It would have gotten dark, and we don't drive at night, so we turned around and found an overnight place west of the town of Cambao.
Armero, Colombia
Armero, Tolima, Colombia
Not trusting that the side road would be open the next day, we decided to detour on main highways. This got us to the site of Armero, a town devastated in 1985 by a pyroclastic flow following an eruption of the Nevado Ruiz volcano. Some may remember the news coverage about Omayra Sanchez, a brave girl trapped in the debris, who could not be rescued before she died.
Apulo Plaza
The slick new roads (about $13 in toll fees) got us to Apulo that afternoon. Apulo is a hot place. The climate takes getting used to, and cold showers and colder beer sure are welcome amenities there. Both were readily available at Doris’ place, and we stayed five nights, organizing yard maintenance for Marcela’s lot. It’s a level 8400 square-foot lot with water, sewer, electricity, and gas hookups in a quiet and desirable neighborhood a 20-minute stroll from the central park.
Cooling off/Abkühlung/Refrescándonos
From Apulo, we climbed up the eastern cordillera toward Bogotá. Where the moist warm air of the Magdalena valley abruptly meets the cold air of the Bogota savanna at around 8200 feet elevation, is a narrow strip of a unique cloud forest ecosystem. We spent the night right there at a place called Boca de Monte, the “Mouth of the Mountain.” Maybe it got its name because it's breathing fog?
It was interesting but cold up there, especially compared to Apulo, and the camping fee was steep. So we decided to head toward Villavicencio the next day. To do that, one has to first maneuver around Soacha, the southern-most expanse of the Bogotá metropolis. Once past this urban behemoth with its mad traffic, it's easy going toward Villavicencio.
Boca del Monte
Too easy, in fact. Villavicencio is the gateway to Los Llanos, the vast plains between the Andes and the Amazon jungle. The town lies about 7600 feet lower than Bogotá, and that drop happens in about 70 road miles. It’s like a sleigh ride down the eastern slope of the Andes; more so now, because Colombia is building a freeway with tunnels and bridges. Because on and off ramps for this “chute” are still lacking in many places (only locals know which dirt track off the freeway reaches the old road to their villages), the traveler gets channeled toward Villavicencio quite efficiently.
Villavicencio view
Villavicencio view/Blick/Vista
And so it happened to us, we reached Villavicencio a day earlier than planned. A three-day weekend was coming, and we were looking for a quiet place to avoid the traffic and noise usually accompanying long weekends. And we got really lucky: by chance, we stumbled upon the Hacienda Villa Luz. At this quiet place with friendly people, we had a beautiful campsite under Pomarosa trees overlooking Villavicencio and Los Llanos beyond; from there, the plains looked like a green sea stretching to the horizon.
We stayed six nights. The Pomarosa were in bloom, and a strong thunderstorm dumped part of the flowers on the ground so that we had a red carpet around the camper throughout our stay. There was room to fly my electric-powered glider next to the camper, and we went hiking with Manuel, the friendly manager. We also used the time to head into Villavicencio by bus. There we met Maria Isabel, Marcela's niece, and her family; the two hadn’t seen each other in about 40 years!
We also went flying with the Club de Aeromodelismo Villavicencio (CAV) at their field. German, one of the pilots, generously offered to pick us up. We always enjoy visiting flying sites and meeting pilots. We flew quite a bit, despite a lot of rain. The club members enjoyed watching an electric-powered glider, and we were grateful for them providing us with the opportunity.
Hacienda Villa luz
Vereda Mesetas, above/oberhalb/arriba de Villavicencio
On we went north-bound, Andes on the left, Llanos on the right. There was a lot of road work on this Route 65 with many construction stops. Under those circumstances, it’s good to not be fixed on a daily destination, because you never know if you get there before dark. 

At Aguazul, We took Route 62 up into the mountains again. We headed to Laguna de Tota, Colombia’s biggest natural lake, where we camped at Playa Blanca. Unfortunately, the place is quite run down, and it looks like it would be party hell on weekends. The lake and its surroundings are deceivingly beautiful, given the significant pollution problems which exist due to trout farming and agricultural runoff.
Pomarosa tree
Red carpet/roter Teppich/alfombra roja
In Duitama, we turned north onto Route 55. There too, we encountered a lot of road work. In the Paramo just west of the Sierra Nevada del Cocuy at about 13000 feet elevation, Route 55 became a curving mud track full of bumps and holes. You know it’s bad, when even the trucks and buses crawl along. We needed two hours for this 12-mile stretch.

For the following weekend we made it to Cácota, a small Andean village at 7800 feet. This village hangs on a slope, and we were wondering where there might be a flat place to camp. We parked on the town square in front of the police inspection to find out. Here came Andrea, the police inspector herself. She said, let’s walk and have a look, I have some ideas.
Indeed, she knew a few spots, and one was a level concrete pad under a high roof and attached to a family’s home with access to a separate toilet and shower. Our camper just fit, and the family was happy to have us. Thank you, family and Andrea! We spent the weekend in Cácota, where they had a small fair on Sunday. 7-year old Carol Diana was our guide through the festivities. Thank you Carol!
electric glider over Los Llanos
Flying at/Fliegen in/Vuela en la Hacienda  Villa Luz
The weekend over, we headed to Piedecuesta, again a little quicker than we had anticipated. We took Route 55 north to Pamplona and Route 66 southwest to Bucaramanga. This route also features a clash of climate types where it starts to drop almost 7000 feet in elevation down to Bucaramanga. No sleigh ride here, it's all curves and serpentines.
We arrived at our friends’s place that evening, and we have been there a while now. We’ll go flying again at the Mesa, and then it's time to start heading north toward the Caribbean. We have friends there too, and they already know we’re coming.

Die Ebene Und Die Berge

Grüße aus Piedecuesta in Kolumbien. Wir sind zur Zeit bei unseren Freunden Claudia und Carlos in dieser Stadt etwa 25 km südlich von Bucaramanga.

Piedecuesta liegt etwa 900 m hoch. Der Name bedeutet „Fuß des Hügels,“ und tatsächlich liegt die Stadt unterhalb der Mesa de Los Santos, deren Plateau die Stadt um etwa 800 m überragt. Carlos ist auch Hangflieger und hat einen Hang auf der Mesa entdeckt dessen Aufwind so stark ist wie Marcela und ich ihn von Eagle Butte im US Staat Washington kennen; für viele Hangflieger die Eagle Butte kennen heißt das, daß der Aufwind gewaltig sein kann.
Villavicencio Main Square/Stad Plaza/Plaza Principal
Aber mal langsam und von vorne: wie sind wir hierher gekommen von Santa Elena aus wo wir unseren letzten Beitrag schrieben? Und warum brauchten wir sieben Wochen um die 250 km Luftlinie zwischen dort und hier zurückzulegen? — Weil die Luftlinie zwei Gebirgsketten überquert, und weil wir viele „Umwege“ einplanten und diese Pläne je nach aktuellen Tatsachen und örtlichen Gegebenheiten und auch unserer eigenen Willkür änderten.
Villavicencio RC Club
CAV Club field/Modellflugplatz/pista
Von Santa Elena aus fuhren wir die Cordillera Central hinunter zum Fluß Magdalena. Wir wollten eine neue Tankstelle als Übernachtungsplatz ausprobieren; wir hatten sie im August auf unserem Weg von Bogotá nach Girardota gesehen. Diese neue Terpel Tankstelle ist wie die modernen Copec Tankstellen in Chile ausgelegt: es gibt viel Platz abseits der Straße wo man umsonst übernacht parken kann. Auch hat’s saubere Toiletten und Duschen, einen kleinen Laden mit Restaurant und kostenloses WLAN. Copec und Terpel sind jetzt Partner, und mehr von diesen modernen Tankstellen sollen gebaut werden. Ihr einziger Nachteil ist der Lärm den parkende und abfahrende Lastzüge machen.
Club aeromodelismo Villavicencio
CAV Club Members/Mitglieder/socios
Nun wollten wir südwärts am Magdalena entlang fahren und auf Nebenstraßen das Städtchen Apulo erreichen. Marcela hat dort ein Grundstück, das sie verkaufen will; und auch eine freundliche Nachbarin Doris, in deren Garten wir parken können. Nix war’s: Vollsperrung der Straße wegen Brückenbau. Zunächst wurde uns eine Stunde Dauer gesagt, aber später wurde das auf vier bis fünf Stunden verlängert. Das war übrigens keine angekündigte Information für die wartenden Autofahrer, sondern Marcela hat sie von einem vorbeikommenden Ingenieur erfragt.
Bis dahin wäre es dunkel geworden, und wir fahren nachts grundsätzlich nicht! Also kehrten wir um und fanden einen Stellplatz westlich von Cambao. 
At the CAV field
Club de Aeromodelistas de Villavicencio
Auch sah es nicht so aus als ob die Brücke am nächsten Morgen fertig wäre, und so fuhren wir dann auf der Hauptstraße weiter, was in diesem Fall einen Umweg bedeutete. Aber dadurch kamen wir nach Armero, eine Stadt die 1985 durch einen pyroklastischen Strom vom ausbrechenden Vulkan Nevado Ruiz ausradiert wurde. Vielleicht erinnern sich manche an die Nachrichten über Omayra Sanchez, dem tapferen Mädchen, das eingeklemmt war und starb, da sie nicht gerettet werden konnte.
Casanare Road 65
Ruta 65
Die neue gut ausgebaute Straße (etwa 11 Euro Maut) brachte uns noch am Nachmittag nach Apulo. Da ist es warm! An das Klima muß man sich gewöhnen, und kalte Duschen und kälteres Bier sind immer willkommen hier; beides gab’s bei Doris. Wir blieben fünf Tage, auch um Marcela’s Grundstück mähen und die Hecke schneiden zu lassen. Das 780 qm Grundstück ist eben, und Anschlüsse für Strom, Gas, Wasser und Abwasser sind vorhanden. Es ist ruhig gelegen, 20 lockere Minuten Fußweg von der Ortsmitte entfernt.
pineapple crops
Von Apulo aus ging's die Cordillera Oriente rauf Richtung Bogotá. Dort oben auf etwa 2800 m Höhe trifft die feucht-warme Luft des Magdalena Tals auf die trockene und kalte Luft der Bogotá Savanne. Dadurch entsteht dort ein ökologisch einzigartiger Streifen Nebelwald. Wir übernachteten in einem Park namens Boca de Monte, der „Mund des Berges.“ Der Ort heißt wohl so, weil dort der Nebel „Atem“ entsteht.
Es war interessant aber kalt da oben, vor allem im Vergleich zu Apulo, und die Campinggebühren waren hoch. Also beschlossen wir Richtung Villavicencio weiter zu fahren. Dazu muß man erst mal um Soacha, der südlichsten Ausdehnung der Bogotá Metropole, herum manövrieren. Wenn man diesem Stadt-Monster mit seinen Verkehr-Tentakeln erst mal entkommen ist, geht’s zügig Richtung Villavicencio.
river in Casanare, Colombia
Túa river/Fluß/rio, Casanare
Zu zügig, würden wir sagen. Villavicencio ist das Tor zu Los Llanos, der riesigen Ebene zwischen den Anden und dem Amazonas Dschungel. Die Stadt liegt etwa 2300 m tiefer als Bogota und ist nur etwa 120 Straßenkilometer entfernt. Da geht’s den Osthang der Anden runter fast wie auf einer Schlittenbahn. Das ist jetzt noch deutlicher, weil eine Autobahn mit Tunnel und Brücken fast fertig ist. Noch sind viele Anschlüsse dieser Rennbahn nicht gebaut (nur Ortsansässige wissen welcher Feldweg zu der alten Straße in ihre Dörfer führt), und so werden Ortsunkundige auf der Autobahn recht effizient nach Villavicencio hinunter gespült.
Tipacoque, Colombia
Boyacá Town/Dorf/pueblo
Und so ist es uns dann auch ergangen, wir erreichten Villavicencio einen Tag früher als gedacht. Der nächste Montag war ein Feiertag, und so suchten wir ein ruhiges Örtchen, wo wir das „Gwerch“ (Verkehr und Lärm), das hier halt leider oft mit langen Wochenenden verbunden ist, vermeiden konnten. Und wir hatten Riesenglück: durch Zufall stießen wir auf die Hacienda Villa Luz. An diesem ruhigen Ort mit freundlichen Menschen fanden wir einen wunderschönen Platz unter Pomarosa Bäumen. Der Blick hinunter auf Villavicencio und die weiten Los Llanos dahinter war atemberaubend: es sieht aus als ob ein grünes Meer sich zum Horizont erstreckt.
Wir blieben sechs Tage. Die Pomarosa blühten, und ein kräftiges Gewitter warf einen Teil der Blüten auf den Boden, so daß wir immer einen roten Teppich um uns herum hatten. Auf der Wiese vor dem Camper konnte ich meinen Elektrosegler fliegen lassen; und mit Manuel, dem freundlich Manager, wanderten wir die umliegenden Hügel hinauf. Auch fuhren wir mit dem Bus nach Villavicencio. Dort trafen wir Maria Isabel, Marcela Nichte und ihre Familie. Marcela und sie hatten sich in bald 40 Jahren nicht gesehen!
Wir besuchten den Modellflugplatz des Club de Aeromodelismo Villavicencio (CAV). Ein Pilot namens German holte uns freundlicherweise ab. Wir nehmen eine solche Gelegenheit immer gern wahr und sind dankbar, daß sie uns gegeben wurde. Wir flogen trotz des vielen Regens. Den Club Mitglieder gefiel mein Elektrosegler, das war mal was anderes für sie.

Für uns ging’s weiter Richtung Norden, die Anden links, die Llanos rechts. Viel wird gebaut an dieser Route 65, und oft mußten wir anhalten und warten. Da ist es dann gut wenn man kein festes Tagesziel hat, denn man weiß nie ob man es schafft bevor es dunkel wird.
Lago Tota
Lago Tota, Colombia
In Aguazul bogen wir auf Route 62 ab und fuhren die Cordillera wieder hinauf. Tagesziel war der Campingplatz Playa Blanca am Lago de Tota, dem größten natürlichen See in Kolumbien. Leider ist dieser Platz sehr vergammelt, und so wie’s aussieht herrscht dort Partyhölle an Wochenenden. Der See und die Landschaft drum rum sind wunderschön, was einen überrascht wenn man von den großen Verschmutzungsproblemen durch die Forellenzucht im See und der Landwirtschaft an den Ufern erfährt.

Ab Duitama fuhren wir wieder nordwärts auf der Route 55. Und wieder gab es viel Straßenbau. Oben auf etwa 4000 m im Paramo westlich der Sierra Nevada del Cocuy, da braucht es dringend Straßenbau. Route 55 wird hier zum kurvigen Dreckpfad voller Schlaglöcher und tiefen Fahrspuren. Wie schlecht es ist sieht man daran, daß selbst die Lastwägen und Busse ganz langsam dahin schwanken. Wir brauchten zwei Stunden für die 20 km „Feldweg.“
Boyacá, Colombia
Boyacá, Colombia
Zum Wochenende fuhren wir nach Cácota, einem kleinen Andendorf auf 2400 m. Dieses Dorf hängt förmlich am Hang, und wir fragten uns ob es wohl irgendwo eine ebene Fläche zum campen gibt. Also stoppten wir bei der Polizeistation am Plaza und fragten nach. Da kommt Andrea, die Chefin selbst, denkt nach, und schlägt vor wir gehen zu Fuß, um uns eine Stelle anzuschauen.
Tatsächlich führte sie uns zu einem betonierten, absolut ebenen und überdachten Hof neben einem Familienhaus. Unser Camper hat grade so reingepaßt, aber die Familie hat uns gern empfangen; es gab sogar eine extra Toilette und Dusche für uns. Vielen Dank, liebe Familie und Andrea. Dort blieben wir über’s Wochenende, auch weil das Dorf ein kleines Festchen feierte. Das Mädchen Carol Diana, stolze sieben Jahre alt, führte uns durch die Festlichkeiten. Vielen Dank Carol!

Nach dem schönen Wochenende ging's dann nach Piedecuesta, wieder etwas schneller als wir erwartet hatten. Wir fuhren auf Route 55 weiter nach Pamplona, and dann südwestlich auf Route 66 nach Bucaramanga. Auch auf Route 66 treffen warm-feuchtes und kühl-trockenes Klima auf engem Raum aufeinander, und zwar genau da wo die Route plötzlich um gut 2000 m hinunter nach Bucaramanga abfällt. Das hier ist allerdings keine Schlittenfahrt, sondern lauter Kurven und Serpentinen.
Am Abend kamen wir dann bei unseren Freunden an. Wir waren hier jetzt eine Weile, auch um Carlos beim Bauen eines neuen RC Seglers zu helfen. Diese Woche geht es aber weiter Richtung Karibik. Dort haben wir auch overlander-Freunde, und die wissen schon, daß wir kommen.

Llanos y Cordilleras

Saludos desde Piedecuesta, Santander, Colombia. Actualmente nos encontramos con amigos, Claudia y Carlos, en este pequeño pueblo a unos 25 Km al sur de Bucaramanga.

Piedecuesta esta a unos 900 metros de altura. Como su nombre lo dice esta al "pie de la colina", justo debajo de Mesa de los Santos, cuya meseta superior está a 800 metros mas arriba de Piedecuesta.
Carlos vuela aeromodelos, también. El y otros pilotos tienen un sitio de vuelo en la Mesa con corrientes ascendentes fuertes similares a las que hay en Eagle Butte en el estado de Washington. Los pilotos mundialmente saben que esto significa que la ascendencia no es solo excelente, sino excepcional.

Pero, primero lo primero: ¿cómo llegamos aquí desde Santa Elena (sitio de nuestra última publicación) y cómo es que nos tomó siete semanas cubrir los 250 Km lineales entre allá y aquí? Pues, teniendo una idea general de la ruta, cambiándola y aumentándola para adaptarla a nueva información, situaciones locales y caprichos personales.
Chicamocha river
Rio Chicamocha
Desde Santa Elena, nos dirigimos al este y bajamos por la Cordillera Central hasta el río Magdalena. Queríamos hacer una "prueba para acampar" en una gasolinera recién construida que habíamos visto en agosto cuando condujimos a Girardota desde Bogotá. La nueva estación de Terpel está diseñada como las modernas estaciones de Copec en Chile: amplio espacio para estacionamiento/acampar alejados de la carretera, con baños y duchas limpios y un pequeño restaurante con wifi. Resulta que Copec y Terpel se han fusionado y mas de este tipo de estaciones de servicio se estarán construyendo en el país. El único inconveniente es que puede ser un poco ruidoso debido a la entrada y salida de camiones en la noche.

Desde allí, comenzamos a dirigirnos hacia el sur a lo largo del río Magdalena para conducir algunos caminos secundarios hacia el pueblo de Apulo. Mi familia tiene un lote para la venta allí y una buena vecina, Doris, un buen lugar en el que podemos parquear. Todo bien, lo negativo en esta ruta: la carretera fue cerrada debido a la construcción de un puente. Nos dijeron que tomaría una hora, lo que después se convirtió en “al menos 4 a 5.” Sin mencionar, que la información hubo que solicitarla, porque el personal de la carretera no la da voluntariamente.
Para entonces, habría oscurecido y nosotros no manejamos por la noche; así que, regresamos y encontramos un lugar para pasar la noche al oeste de la ciudad de Cambao. 
Al no confiar en que el camino estaría abierto al día siguiente, decidimos tomar las carreteras principales. Esto nos llevo a Armero,   una ciudad devastada en 1985 por un flujo piroclástico tras una erupción del volcán Nevado del Ruiz. Tal vez recuerdas las noticias de Omayra Sánchez, una valiente niña atrapada entre los escombros, que no pudo ser rescatada antes de morir.
Cacota, Santander
Our guide/unsere Tourleiterin/Nuestra guía
Las nuevas y elegantes carreteras (alrededor de US$13 en tarifa por peaje) nos llevaron a Apulo esa tarde. Apulo es un lugar cálido, toma tiempo acostumbrarse al clima. Las duchas frías y la cerveza más fría  aún son muy bienvenidas y ambas están disponibles donde Doris. Nos quedamos cinco noches, organizando el mantenimiento del lote. Es un terreno de 777 metros cuadrados con agua, alcantarillado, electricidad y red de gas en un vecindario tranquilo y deseable a 20 minutos a pie del parque principal.
colombian products
Lots of crops/gute Ernte/buena tierra
Desde Apulo, escalamos la Cordillera oriental hacia Bogotá donde el aire cálido y húmedo del Valle del Magdalena se encuentra con el aire frío del Río Bogotá a unos 2800 metros de altura. Boca de Monte, la "Boca de la montaña." ¿Quizás, tiene su nombre debido a la niebla que respira?
ruta 66 views
Ruta 66
Fue interesante pero frío allí arriba, especialmente comparado con Apulo, y la tarifa de acampar fue alta. Así que decidimos ir hacia Villavicencio al día siguiente. Para hacer esto, primero hay que maniobrar alrededor de Soacha, la expansión más al sur de la metrópoli de Bogotá. Una vez pasado este monstruo urbano con su tráfico loco, es fácil ir hacia Villavicencio.
Demasiado fácil, de hecho. Villavicencio es la puerta de entrada a Los Llanos, las vastas llanuras entre los Andes y la selva Amazónica. La ciudad esta aproximadamente 2.300 metros más abajo que Bogotá y esa caída ocurre en aproximadamente 120 Km de camino. Es como un paseo en trineo por la ladera oriental de los Andes; más ahora, que Colombia está construyendo una autopista con túneles y puentes. Debido a que no hay las rampas de entrada y salida para este "tobogán" en muchos lugares (solo los lugareños saben que camino destapado de la autopista llega al antiguo camino de sus pueblos), el viajero se canaliza hacia Villavicencio de manera bastante eficiente.
rc glider site
Vereda Llanadas, Mesa de los Santos
Así nos sucedió, llegamos a Villavicencio un día antes de lo previsto. Se acercaba un fin de semana de tres días y estábamos buscando un lugar tranquilo para evitar la multitud y el ruido que acompaña estos días de descanso. Tuvimos mucha suerte, por pura casualidad, nos topamos con la Hacienda Villa Luz. En este lugar tranquilo con gente muy linda acampamos debajo de un árbol de Pomarosa con vista a Villavicencio y a Los Llanos; desde allí, la planicie parece un mar verde que se extiende hasta el horizonte.
Nos quedamos seis noches. El Pomarosa estaba en flor, una fuerte tormenta eléctrica tumbo las flores al suelo ofreciéndonos una alfombra roja alrededor del camper durante toda nuestra estadía.
Había espacio para volar y Dieter voló su planeador eléctrico, también fuimos de excursión con Manuel, el amable administrador. Tuvimos tiempo para ir a Villavicencio en autobús. Allí nos encontramos con María Isabel y su familia,  una sobrina mía a quien no había visto por casi 40 años!
Además, volamos con el Club de Aeromodelismo de Villavicencio (CAV) en su pista de vuelo. German, uno de los pilotos, generosamente se ofreció a llevarnos.
Nos encanta visitar sitios de vuelo y conocer a los pilotos. Volamos bastante, a pesar de la gran cantidad de lluvia. Los miembros del club disfrutaron viendo un planeador eléctrico y nosotros les agradecimos la oportunidad.
rc glider landing zone
Landing zone/Landewiese/zona de aterrizaje
Continuamos hacia el norte, Andes a la izquierda, Llanos a la derecha. Hay mucha obra en esta Ruta 65 con muchas paradas de construcción. En estas circunstancias, es mejor no tener un destino diario, porque nunca se sabe si se llega antes de que oscurezca.
RC glider slope/Fliegen am Hang/ladera de vuelo
En Aguazul, tomamos la Ruta 62 hacia las montañas nuevamente. Nos dirigimos al Lago de Tota, el lago natural más grande de Colombia, donde acampamos en Playa Blanca. Desafortunadamente, el lugar está bastante descuidado y parece ser una parranda completa los fines de semana. El lago y sus alrededores son engañosamente hermosos, dado el significativo problema de contaminación que existe debido a la cría de trucha y a el riego agrícola.

En Duitama, giramos hacia el norte por la Ruta 55. Hay mucha obra en la carretera. En el Páramo, justo al oeste de la Sierra Nevada del Cocuy, a unos 4.000 metros de altura, la Ruta 55 se convirtió en una total trocha de baches y huecos. Cuando ves a los camiones y autobuses “gateando” en la carretera, sabes que es un mal camino. Nos tomó dos horas este tramo de 20 kilómetros.
Mesa de los Santos flight/hangflug/vuelo
Para el fin de semana llegamos a Cácota un pueblo andino en Norte de Santander a 2.400 metros de altura. Cácota esta localizado en una pendiente y nos preguntábamos si habría un sitio plano para parquear. Nos dirigimos a la la plaza frente a la inspección policía para averiguarlo. Andrea, la Inspectora de Policía dijo: “caminemos y echemos un vistazo, tengo algunas ideas.”
De hecho, ella nos mostró algunos sitios, uno es un techo alto unido a la casa de una familia con acceso a un baño con ducha. El camper tenía su sitio y la familia nos recibió con alegría. ¡Gracias, familia y Andrea! Pasamos el fin de semana en Cácota, el domingo hubo una pequeña feria. Carol Dayana una vecina de 7 años de edad fue nuestra guía durante las festividades. Gracias Carol D!
Chicamocha canyon
Cañon del Chicamocha
Después del fin de semana, nos dirigimos a Piedecuesta, nuevamente nos tomo menos tiempo del que habíamos anticipado. Tomamos la Ruta 55 norte a Pamplona y la Ruta 66 suroeste hacia Bucaramanga. Esta ruta presenta también un contraste de tipos de clima donde comienza a bajar desde los 2.000 metros hasta Bucaramanga (959 Mts.) No hay trineo aquí, pura curva y serpentinas.
Llegamos a la casa de nuestros amigos esa noche. Volaremos en Mesa de los Santos de nuevo y después es hora de dirigirnos al norte hacia el Caribe. También tenemos amigos allá y ya saben que estamos en camino.